『どれだけ賢いか』ではなく『どう賢いか』  なぜ英語を身に付けたほうが良いか。

 英会話学校とプリスクールを経営しているギグルスです。

 今回は珍しく長文です…。

 

 今回は英語の持つ可能性について、私の考えを少々書きたいと思います。なぜかというと、正月明けは季節がら”習い事を辞める”子供たちが多いからです。他の英会話学校に比べて、退会率のかなり低いギグルスから退会者が出るのもこの時期です。”退会”の理由は大体、

 ①中学受験を目指すので塾に通う

 ②通学が難しくなった(これの真偽は確認しようがありません)

 ③子供ががちゃがちゃして、他の子に迷惑をかけているのではないか。

 ④英語が伸びているように思えない。

  ①~④のどの理由で辞めるにしても、一つ共通点があります。それは『子供自身はクラスを楽しんでいて、辞めたいとは思っていない』ということです。

 英語の習得には時間がかかります。よってすぐに上達という結果が目に見えることはありません。ですから④の対策として、ギグルスのレベル (級)を設定しました。そして、

 1.子供たちが現在どのレベルにいるか

 2.今何を勉強しなければいけないか

 が良く分かるようになりました。

  

 話を戻しましょう。 子供たちが英会話教室を辞める基本的な原因は、が『英会話』と『塾・通学の難しさ・他の習い事、親の都合・他』を天秤にかけて後者の方を取っているのです。ある意味、最初子供に英語の芽を植えた親が、その芽を自分で抜いているようなものです。子供が他の習い事をもっと突き詰めたいと思っての事なら話は別ですが。

 もし、ギグルスとは別の英会話教室に行くために退会するというのは、私たちからしてみれば実は別に悲しむことではありません。なぜなら、すくなくとも生徒が英語を続けてくれるからです。実際

 遠くからギグルスに通ってきてくださっている生徒さんも多く、もし近くに良い英会話学校があれば移ってくださって構わないと思っています。”通える距離”というのは大事です。また、ギグルスより授業料が安いところがあった(見つけるのは難しいでしょうが)から英会話学校を変えるというのも、ちゃんとした英会話学校に行くのであれば構いません。英語を続けるということは非常に大事なのです。辞めてしまえば絶対に英語は伸びません。

 私たちは『英語』というものは、子供達が大人になった(もちろん大人も)時の選択肢を広げてくれる能力と考えています。また、実際に英語が出来れば、学ぶための留学(語学留学ではなく)が出来ますし、就職には困りませんし、就職した後の仕事の幅が大きく広がります

 プレジデント社の調べでは、英語が出来る人材の給料は1年で、英語が出来ない従業員より200万円多いとなっています。

 日本は島国で、英語の重要性がまだ骨身にしみて分かっていません。裏を返せば『英語がかなり話せる・使える』というレベルになるだけで、将来子供たちはかなりのアドバンテージを得ることができます。

 「国語・数学・理科・社会・英語」と科目はありますが、その中で特に英語(テストで点数が取れるということではない)だけは直接的に人生を豊かにしてくれます。仕事の面でもプライベートの面でも。例えば英語が出来ると旅行も楽で楽しいです。

 「国語・数学・理科・社会」は特定の専門家にならない限り、突出したレベルになる必要はありません。仕事で「国語・数学」はほどほどに出来るとかなり便利ですが、これは大人になってからで勉強し直せます。日本の大学までの受験システムが偏差値を求めるので、親が5教科すべての強化に走る気持ちも分かります。受験にこれらの教科を勉強するのは大事ですが、学部の勉強が主になるので4教科は使わなくなります。そして国語・数学・理科・社会は勉強しないので忘れてしまいます。あれだけ勉強したのに、大学に入ってしまえば使わないので忘れます。しかしながら、英語は『必要』と皆知っています。元々英語が出来る人(テストが出来るだけでなく話せる人)は大学に入った後もさらに英語に磨きをかけます。そして就職のとき・就職した後に大差がでます。

 私個人の考えとしては、英語は受験が迫っていない時から是非とも伸ばしておきたい力だと思うのです。また受験を考えた時でもっとも重きを置くべき科目は『英語』だと思います。なぜなら英語力は社会で確実に必要とされており、もし希望の学校に行けなかったとしても英語で人生を切り開くことが出来る可能性が高いのです。簡単に言えば英語(英会話ベースの英語学習)は『一番潰しが利く』能力なのです。

 ここで間違えて欲しくないのは「国語・数学・理科・社会」の勉強を軽視することを勧めているのではないということです。英語以外の教科の学習は日本の学校・受験システムを突破する上で絶対必要です。

 

 塾以外にも色々な習い事があります。ピアノや空手や絵画の習い事、また部活を通して人間性を深めたり、自信をつけたりすることもあると思います。実際私も高校の時の弓道の経験が今の基礎を作っています。

 人生は限られていて、すべての分野で一流になることは不可能です。どこかで優先順位をつけなければなりません。子供が小さい場合、その優先順位の選択権を持っているのは親です。子供の為に、親として考えるべきことはこれだと私は思います。

『偏差値のコレクションではなく、能力のセレクション』

 子供をしっかりと観察して、子供の興味のある対象をしっかりと認識して、その分野を伸ばすことに集中することです。英語でなかっても構わないのです。大体は子供が『好きなこと』が正解です。もしくは子供が『自分で選んだもの』 好きなことを子供の時にしっかりやれたというのは強みになります。一芸を極めた子供は大体他の分野も(英語も含めて)極められます。

 ただ、『これだっ‼』という対象が特にない場合、『英語』を選んで力を入れれば、将来的に成功する確率は高くなるということです。多くの子供は、大人になって初めて自分のやりたいことが分かりますから。その時英語が出来れば、かなりの確率で「自分のやりたいこと・仕事」の幅が広がると思うのです。また好きなことをしっかり子供の時にした上、なおかつ英語が出来るとなると素晴らしいですね。

 偏差値は子供が『どれだけ賢いか』を教えてくれます。しかし子供が『どう賢いか』は子供が自分の選んだ能力をどう人生に活かせるかにかかっています。

 また大人になったとき、子供が英語を身に付けていたら、親が昔『どう賢かった』かも教えてくれます。

 親は子供の将来をおもって、受験用の勉強を教えてくれる塾に子供を入れようとします。しかし長い目で見て、学校を卒業して一番使える習い事、学校の教科はやはり『英語』だと私は思っています。

 ギグルスでなくて構いませんから、ちゃんとした英会話学校をしっかり選んで、お子さんに英語を習わせてあげてください。良い学校は、カリキュラムがしっかりとあります。お子さんが、どれだけがんばれば、何年後にどこまで成長できるか(成長するべきか)保護者の方に提示できる学校はちゃんとしているといえるでしょう。

 

  

 おまけ:

 今だに小学校では英語の授業を早めるべきかどうかの議論が絶えません。私の考えとしては、現在の小学校の先生の英語力では残念ながら英語を教えられません。よって、小学生を2年生から始めようが、5年生から始めようが同じです。また外国人の先生(JETプログラムなどの)が学校にいて教えてくれますが、月に1回や2回、30人の生徒を同時に教えるスタイルでは、ネイティブの英語だとしても子供たちは英語を身に付けられません。そして何よりも、彼らネイティブスピーカーはほとんど外国人に英語教育を教える訓練を受けずに日本の学校で教えます。バックグラウンドは様々で、ただ日本に来たかったからプログラムに応募したという人も多いです。私たちが外国人に日本語を教えられないのと同じく、訓練を受けていないネイティブスピーカーは英語を教えられません。(しかし、ごく一部のネイティブの先生は英語を教えることに元々情熱を持っていたり、情熱を見出し抜群に良い先生になります)

 夜はカラオケバーで歌い、週末は友達とパーティを開いて、安全な日本を満喫して祖国に帰るネイティブスピーカーは意外と多いです。日本で英語の先生をすれば給料も良いし、住むのは安全です。日本人の人柄の平均値は非常に高いですし。祖国に帰った後、日本の良さは伝えくれますが、小・中・高の生徒の英語力が伸びたかとなると疑問符が付きます。