自然なスピードにこだわる

基本的にマーズも私も、授業中、英語を話すスピードを子供だからと言ってことさら遅くすることはない。小さい子にたいしても基本的な姿勢は同じ。もちろん、分からなければ動作を加えたり、理解するまでリピートしたりしてしっかりとケアをする。

なぜ、自然なスピードにこだわるかというと、

第一に、「子どもにはちゃんと聞こえている」からだ。耳が柔らかいので、しっかりと音を拾えることができる。だから、無理にゆっくりと話す必要はない。そして、分からなくても「分かろう」と子供はがんばる。

第二に、実生活(ネイティブの世界で)で、ゆっくり話してくれることなどほとんどないということだ。日本語を考えてもらうと分かりやすい。子供だからといって、ことさらゆっくり話す大人はいない。簡単な言葉で話すことはあったとしても。つまりネイティブの世界では(英語でも日本語でも)ゆっくり話すということは、ほぼ存在しない。

以上の理由からGigglesでは自然なスピードにこだわっている。

バイリンガルコース 2012年度修了証授与

今年度のバイリンガルコースの修了証書を授与した。

バイリンガルコースの子供たちにはたくさんのことを求めた1年であった。憶えることも多い中、早いクラス展開にも徐々に慣れていった。子供たちの能力を信じて”手加減をしない”というのが、私たちのこのコースに対する考え方だ。

自然な英語の会話スピードを理解することを求めたので、私たちは授業中、話すスピードを落とすことはなかった。最初は面食らっていた子供達もリスニング力をしっかりとつけた。”分からなければ手を挙げて『英語』で聞く”ことも覚えた。

「読み」の力もしっかりとついてきた。初見の本でも、単語でも、発音が予測できるようになった。理解度も高くなってきた。話すことができるだけで、読むことの伴わない言語能力はあまり意味がない。私たちが、日本語の読みを子供の頃から練習して読めるようになるのと同じように、英語でも早いうちから読む練習をするべきだ。子供のその能力を持っているし、それを信じてやるのは大人の役目だ。

来年度もバイリンガルコースでは息もつかせぬ授業展開を進めていこうと思う。

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我が家の読み聞かせ

“子供に英語教育”と思ったら、基本の1つは読み聞かせだろう。フィンリーには小さい時から絵本のたくさん読んできたので、夜になると「本、本」とせがんでくる。

リリィは6か月になり、そろそろ本に対する興味を持ち始めた。別の意味で。読み聞かせ

イケア行き、その後

仕事を朝の6時~8時30分の間で急いで終わらせ、イケアに向かった。前回イケアに行ったのは3年以上前で、フィンリーも産まれていなかった。ただイケアを見るのが目的で何も買わずに帰ってきたのだった。

今回は子供2人、大人2人と到着前から車は満員状態。購入予定の椅子と机が載るのか疑問であったが、もしもの時は宅配してもらおうと決めていたので心理的には楽だった。GPSのおかげで道には迷わず着いたものの、イケア内で駐車スペースを確保するのに手間取った。そして店内は人だらけ。いらない物には目もくれず、目当ての物を見つけることにだけ集中し、さっさと買い物を済ませイケアを後にした。

帰宅したのは4時過ぎ。机、椅子の組み立ては今週末にしようかと。

机探しと自分探し

明日、新しい机を探しにイケアに行こうかなと思っている。バイリンガルコースのクラスで使うためだ。今までは一つの大きな机を使って授業を行っていた。しかし、我々が考える、これからのバイリンガルコースの授業の形態を考えると机の形状、大きさを再考しなければならないと感じた。

Gigglesのクラスは基本的にバイリンガルコースが主体となっている。そしてバイリンガルコースでは、従来の英会話スタイルではなく、外国で行われているようなEnglishのクラスを再現したいと考えている。だから、これからは『一つの机で』といった授業は行えない。

Gigglesの英語教育に対する考え方は恐らく他の英語教室とは大きく異なっているだろう。私たちはこう考える、一旦英語を始めたからにはズバ抜けないと意味がないと。「中学校の英語に楽についていける様になったらたらいいな」ではなく「英語で食べていける」レベルの英語を身につけるべきだと。英語を楽しむためには、むしろその位にならないと大変だ。

中途半端な英語はむしろ自分を苦しめる。全く英語ができない人からは格好良いと思われるが、本当に英語が出来る人やネイティブスピーカーの前では肩身の狭い思いをしなければならないから。どうせやるなら徹底的に。10の事をほどほどに出来るようになるよりも、1つのことでプロ級になる方がよっぽど楽しい。

話はそれたが、明日机を買いに行く予定だ。

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