最初の言葉

 英語育児を、子供が日本語をしゃべる前からされている親御さんが以前言っていた。
「あれだけ英語で話しかけたり、絵本を読み聞かせしたりしたのに、初めて話した言葉は日本語だった」
 
 母国語(我々の場合は日本語)の影響力は強い。

 我が家でもフィンリーが最初に言った、意味の通る言葉は
「なんしょん?(何をしているのin阿波弁?)」
 であった。2才になったころだと思う。
 
 あれだけ英語で話しかけ、DVDを見せ、CDを聞かせしたのにだ。それからも日本語のレパートリーは増え続け、保育所の先生にも
「フィンリー、だいぶ日本語話せるようになってきたね」
 と褒められていた。 

 反面、英語はというと…そんなに話すことはなかった。単語で動物の名前とか物の名前とかは言っていたのだが。

 フィンリーの話す言葉が急に英語になったのはその年の冬、マーズの母国であるスコットランドに帰郷した時からであった。私は一緒に行っていないので、その過程は見ていないのだが、子供ながらに”日本語が通じない世界”に直面して英語を話さなければと思ったのかもしれない。さすがに得意の「なんしょん?」はずっと言っていたらしい。

 スコットランドから帰ってきてからフィンリーが話す言葉はほぼ英語になった。保育所でも英語でずっと話していたらしい(今でもか?)
 
 しかし、恐らくフィンリーがスコットランドに行っていなくても英語を話すようにはなっていたと思う。
 親のしつこい英語攻めで、”親といるときは日本語は通じない”というのがいつかは分かったはずだ。

 これと同じように、両親が日本人でも、英語の時間を毎日、時間を決めて子どもと持つ事を続けると必ず子供はいい意味で「諦める」
 ”今からは英語の時間”と。そして英語を使うようになってくる。
 
 ただ人は”待つ”ということが嫌いだから、
「親子英語は無理。だって子供が”日本語で言って”って言ってくるから」
 といってやめてしまう。確かに楽しくない英語をやらせることは良くないが、反面ここでやめてしまっては(親が諦めてしまっては)子供の英語は大成しない。
 
 親子英語は親にかかっている。しっかりとした信念が必要だ。なぜ子供が英語を学ぶ必要があるのかをしっかりと自分に問いただすことだ。

フィンリーの日本語

マーズも私も普段は家では英語しか使わないので、フィンリーの日本語がどれほどのものなのか分からない。以前も日本語で”好きな食べ物は?”と聞かれて”fire engine(消防車)”と答えていたくらいだ。

保育所でフィンリーと同じクラスの子供に会って名前を聞いてみるとしっかりと答えられるし、向こうから日本語で話しかけてくることもある。一年前、年度が始まったころの日本語のレベルに比べると皆、格段に話せるようになっている。

考えるに、他の子供たちが日本語を話せるのは、家庭で日本語を使っているからであるからだろう。3才ではまだ共同遊び(2,3人の友達と遊ぶ)の段階で集団遊びの段階ではない。”遊び”自身が目的であってコミュニケーションに使われる言語はそこまで問われないのかもしれない。

いずれにせよフィンリーの日本語がどのあたりで爆発的に伸びるかには、非常に興味がある。知り合いのアメリカ人・日本人の夫婦で、同じ様に家庭では英語、外では日本語環境で育った子供は、4才の時に2つの言語が同時に飛躍したそうだ。子供はずっと日本語・英語を親の知らない間にインプットしていたというわけだ。その親の良い所は、しっかりと信念を持って(家では英語)、誰がなんと言おうとも(家でも日本語を話せと言う、周りからのプレッシャー)考えを貫いたところだ。

日本人の両親が英語育児をしていると(特に片親が英語に熱心で、もう一人がそうでもない場合)、理解してくれない周囲がいろいろと自分勝手なアドバイスをしてくるかもしれない。

例えば:

・英語はネイティブに教わらなければだめ

・親の発音が移る

・そんなに早期から始めなくても良い

・教材にそんなにお金をかけてどうする

英語育児は結局のところ、親にすべてがかかってくる。”継続”も子供ではなく親にかかってくる。

大事なことは、英語育児・英語教育をする親が、”英語教育をする”理由を自分自身に説得出来ているかどうかだ。

親自身がしっかりとした意識を持っていないと、人に背骨がないのと同じで、他人の意見に影響を受け右往左往してしまう。

しっかりとした考えを持った上で、楽観して子供を育てていきたいものだ。

ちなみに我が家でも、フィンリーの英語教育には結構な費用をかけている。そこからデータを取って、ギグルスのカリキュラム向上にしていきたい。

セサミストリート

1年前、2才になったフィンリーにセサミストリートの “123 count with me” というDVDを買って見せた。

2,3回見たあと、フィンリーは20まで一気に数えるようになった。

セサミストリートはフィンリーの”お気に入り”とまではいかないものの(やはり男の子、車とかが出てくる方が良いらしい)、たまに見る。その効果は抜群で、どのセサミストリートのDVDを見た後でも何かを掴んでくる。もっとセサミストリートを見てほしいのだが・・・やはり親の子心子知らずでなかなか見てくれない。

英語力をつける冬

 冬は寒く、外にでるのもおっくうになる。しかし裏を返せば勉強するには良い季節だ。簡単に外に遊びに出ようとは思えないから。

 人生にも勉強に適した時期がある。その時にしっかりと力をつけることが出来れば、後に来る春に一気に花をつけることができる。

 しっかりと自分の冬、子供の冬(勉強期)を見極めて力を蓄えたいものだ。コタツで丸くなってテレビばかり見て、勉強のチャンスを逃さないようにしたい。

親子英語をする上で気をつけること

英語をかけ流したり、英語のDVDをみせたり、絵本を読んであげたり、英語で子供に語りかけたりすることが、子供も英語力向上に非常に効果があるのは、今や多くの人が知っている。しかし多くの方はなかなか始められない。

1.何をかけ流してよいのか、分からない。何を見せれば・読めばよいのか分からない。

2.親が英語を分からないのに、英語で話しかけられるわけがない。

まず、1について。何をかけ流せば(見せれば)よいかは、子供の年齢・性別・志向をみて決める。子供が現在好きな日本の番組の傾向を考慮することが大事だ。「きかんしゃトーマス」が好きな年頃の子に、いきなり「ドラゴンボール」の英語版を見せるのは無理がある。あくまでも子供本位で選ぶことだ。本も、現在子供に読んでいるものを見て、それに相応するものを選べばよい。

個人的には、スカパーはかなり使えると思う。我が家のテレビにはスカパーしか映らないようになっていて、通常の日本の番組が映らないようにしている。私はもともとテレビを見ないのでこれが出来るのだが。

気をつけることは、「子供にリスニング力をつけたい、インプットしたい」という気持ちで始めるよりも「子供に英語を楽しんでもらう。親子で楽しむ」と思って始めた方が良いし気も楽だ。これから長いこと親子で英語にかかわっていくのだから、最初から気を張ってしまうと大変だ。

「どれ」を選ぶかについては、それについて書かれたブログも多いので、是非とも自分で見つけ出してほしい。人から勧められたままのものを選ぶよりも、自分で納得したものを購入することが、長い目で見て英語の教育費を抑えることが出来る。

教材を見るを養うこと。また実際、自分の時間を割いて子供の英語の為にリサーチ出来るかどうか、本当に英語育児をしたいかどうかを自分に問いただすことができる。

では2について。多くの日本人は英語を話せない。つまり多くの親は子供に英語を語りかけたりすることがそもそも出来ない。ガソリンが入っていない車でドライブに行こうと言う方が間違っているのと同じだ。

ではどうするか。

車の場合はガソリンを入れれば良い。

英語の場合は? 親が英語を勉強すれば良いということになる。

難しい?

英語をペラペラに話せるようになろうとするから無理だと思ってしまう。山登りを始めていきなりエベレストに挑戦しなければならないと思って、気持ちがくじける様なものだ。子どもと一緒なのだから先ずはその辺を散歩して風景を見ながら楽しんで体力をつける程度の気持ちで始めれば良い。

子供と一緒に歩む親子英語では、子供のペースに合わせて親の英語も育っていけばよいと思う。親がペラペラでなければだめとか、悪い発音が移るからと考えて時期を逃す人が多い。そもそも発音に良いも悪いもなく「日本語なまりの英語」は個性だ。しかしながら、

大事なのは思いたったらすぐに始める事。毎日、もしくはできるだけ継続して続けること。

意外とみんな知らないのが、英語も筋肉と同じように使わないとすぐに落ちてしまうことだ。いかに子供の脳がスポンジのように何でも吸い取ると言われていても、何もしなければいずれは忘れてしまう。帰国子女でも、すぐに英語が話せなくなるのはこのためだ。

 

何事も継続、継続。

 

こうして、家での英語を続けることで、英語学校で習う事をかなり強化できる。子供たちを見ていても、家で英語環境がある子供の英語力の伸びは著しい。

子供に英語を勉強をして欲しいと思ったら、親も勉強することが大事。「英語を勉強しなさい。これを聞きなさい。これを観なさい」では子供もたまったもんではない。「一緒に勉強しようか。一緒にこれを聞こうか。一緒に観ようか」のスタンスが最初は必要だ。いずれ、子供の英語は親の英語の手の届かないところに行ってしまう。しかし、最初の一歩は親が踏み出してあげないといけない。

和光同塵(光を和らげて同じ塵にまみれる)の精神が必要だ。

また、ある禅僧はこう言っている

「ああせよと口で言うより、こうせよとして見せるこそ教えなりと」と。

しかし、子供に英語をマスターして欲しいと思っていても、家で英語環境を作るのは絶対無理という人も多いだろう。その場合は、信頼のできる英語学校を探せば良い。多くの英語学校は無料体験レッスンをしているから、どんどんそれを利用して学校の雰囲気、先生の感じを肌で感じたらよいと思う。ちゃんとしたカリキュラムがあり、スケジュールに沿ってクラスを行っていることもポイントの一つだ。

そして通える範囲であるということ。子供が自分歩いていく。親が送っていく。いろいろあるだろうが、送り迎え自体がストレスになって英語学校を去っていくケースは少なくない。ちゃんと”継続”して送り迎えが出来るところに学校があるかどうかも考慮すべきだ。

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